Benjamin Franklin 1767

Den borgerliga människans prototyp

Benjamin Franklin är, som jag alltmer kommit att se det, en person vi bör ägna mer intresse åt. Han är en av vår västerländska kulturkrets allra mest betydande personer de ...

Av: Carsten Palmer Schale | 02 december, 2016
Kulturreportage

Guds död, människans bankrutt och den kreativa subversionens metamorfoser - En essä om…

Finns det böcker som kan spränga hela folkhemska helyllebibliotek åt helvete? Nästan alla torde väl förneka att något sådant vore möjligt; dessvärre kanske de har rätt. Om något aldrig förut ...

Av: Nikanor Teratologen | 11 mars, 2011
Essäer om litteratur & böcker

Musiklandskapets föränderliga tidsgeografier

Om man funderar över hur musiklandskapet har förändrats bara på ett par decennier är det lätt hänt att tanken svindlar. Vart tog alla välsorterade skivaffärer vägen? Kan man förvirrat undra ...

Av: Daniel Ericsson | 10 februari, 2010
Essäer om musik

Masken och ansiktet. Foto: Public Domain Wikipedia

Elena Ferrante. Flickvänskaper och författeri

När jag började Läsa Elena Ferrantes storslagna Neapelkvartett kom en mening från nobelpristagaren Toni Morrisons Sula från 1973 för mig: ”We was girls together”, och jag kände mig plötsligt gråtfärdig ...

Av: Enel Melberg | 23 mars, 2016
Litteraturens porträtt

 “In Bed: The Kiss” av Henri de Toulouse-Lautrec från 1893.

Bädda ner dig i konstens säng



När den brittiska konstnären Tracey Emin 1999 ställde ut sin säng på Tate Gallery så väckte det en hel del reaktioner. Det var inte i första hand för att hon ställt ut en obäddad säng och kallade det ett konstverk utan det var snarare alla spår av hennes liv som besökaren kunde se i sängen. De fanns fläckar från olika kroppsvätskor på lakanen.




Det finns många sängar i konsthistorien vilket inte är så konstigt. Sängen intar en central plats i våra liv. Förutom att vi sover bort en stor del av vårt liv i sängen (26 år i genomsnitt) så är det i sängen många av oss har blivit till, det är också här vi föds, älskar, bråkar, sörjer, skrattar, lider och slutligen dör. En stor del av livet utspelar sig i sängen och man skulle kunna berätta en människas livsöde bara med hjälp av konstverk med sängar.
Stillbild ur videon Famous av Kanye West.

Stillbild ur videon Famous av Kanye West.

Annons:

Bredvid sängen låg det kondomer, cigarettpaket, toapapper, spritflaskor och använda underkläder. Tracey Emin förklarade att sängen var resultatet av en olycklig och avslutad kärleksrelation och att hon hade tillbringat flera dagar djupt deprimerade i sängen och det var denna erfarenhet som besökarna kunde ta del av. Sängen blev som en dagbok över några dagar av hennes liv.

Tracey Emin är nu inte först med att göra sin privata säng till konst. Robert Rauschenberg anses har varit den första konstnären som ställt ut sin säng. Det vara 1955 som han skapade Bed, som snarare är en bädd än en säng, eftersom verket bara består av konstnärens kudde och filt som han hängt upp på väggen som en duk, och sedan målat på. Men precis som i Emins fall kan man se det som ett intimt självporträtt av konstnären.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Det finns många sängar i konsthistorien vilket inte är så konstigt. Sängen intar en central plats i våra liv. Förutom att vi sover bort en stor del av vårt liv i sängen (26 år i genomsnitt) så är det i sängen många av oss har blivit till, det är också här vi föds, älskar, bråkar, sörjer, skrattar, lider och slutligen dör. En stor del av livet utspelar sig i sängen och man skulle kunna berätta en människas livsöde bara med hjälp av konstverk med sängar.

Berättelsen skulle börja med In Bed: The Kissav Henri de Toulouse-Lautrec från 1893 där två unga nakna människor ligger nerbäddade mellan täckena och romantiskt kysser varandra. Det leder oss sedan vidare till Berthe Morisot impressionistiska målning The Cradlefrån 1872. I målningen sitter modern och vakar över sin lilla baby som sover sött i en vagga draperad i tunt vitt flor. Bägge målningarna är ljusa och lätta, fyllda med glädje och liv, men sängen kan också förknippas med smärta, sjukdom, sorg och ångest.

Henry Füselis oljemålning Mardrömmen från 1781 är ett exempel på hur skräckfylld en natt i en säng kan vara. På målningen ser vi en ung kvinna i vit klänning som ligger utslagen på sängen medan en egendomlig figur sitter på hennes bröst som en mara ur den nordiska mytologin. Bakom ett draperi sticker ett hemskt hästhuvud fram ur mörkret. Kanske är det den berömda nattmärren, som en ordlek med engelskans mare som i nightmare?

Konstnären Frida Kahlo, som råkade ut för en allvarlig bussolycka i sin ungdom blev tvungen att under långa perioder vistas på sjukhus och i sin egen säng. I flera målningar har hon gestaltat smärtan och sorgen över olyckan och konsekvenserna det fick för hennes liv. I målningen Henry Ford Hospital (The Flying Bed)(1932) ser vi hur hon ligger naken och blodig efter ett missfall i en sjukhussäng. Från hennes kropp går det ut trådar till bilder av livmodern, foster och ett bäcken, symboler för hennes oförmåga att få ett barn.  

En annan konstnär som skildrat sjukbädden är den danska konstnären Michael Ancher. I målningen By a sickbed (1879) blir färgerna plötsligt mörkare och skuggorna längre. I sängen ligger en gammal sjuk kvinna och bredvid henne sitter hennes barnbarn och läser ur Bibeln. Livets timglas är på upphällning och rinner snart ut i det okända mörkret, precis som vår berättelse. I Edvard Munchs målning The Death Bedfrån 1895 möter vi det definitiva slutet i människans livsöde. I denna mörka expressiva målning ser vi hur ett par människor har samlats bredvid sängen där en ung flicka ligger död. Sängen är ljus med vita lakan medan människorna är mörka och insvepta i sorgens skuggor.

Sängen kan också få symbolisera samhället och samtida fenomen. I Mona Hatoums verk  Dormiente (2008) ser vi en säng som är gjord av ett rivjärn. Det är en kall stålbädd med vassa piggar, som ett medeltida tortyrredskap står den mitt i rummet. Sängen ska ju vara en trygg plats, men här blir den något fientligt och plågsamt. Man kan se Hatoums säng som en symbol för flykt och fångenskap och som en kommentar på situationen i omvärlden.

En annan säng som fått stor uppmärksamhet och som samtidigt kommenterar vår samtid är sängen som man hittar i videon till popartisten Kanye West sång Famous. Videon visar en stor säng där ett antal män och kvinnor ligger och sover. Det som gjorde videon så uppmärksammad var att det var många kända personer som låg nakna och sov i sängen som George W. Bush, Donald Trump, Rihanna, Chris Brown och Bill Cosby med flera. Det var förstås inte de riktiga personerna i videon utan vaxdockor som skulle symbolisera kända personer i USA.

Kanske inte lika känt är att hela videon bygger på en målning av den amerikanska konstnären Vincent Desiderio. Desiderios stora oljemålning Sleep visar ett 20-tal människor i olika positioner som ligger nakna och sover i en stor säng bredvid varandra. Målningen är väldigt detaljrik och realistiskt och kan vid första blicken tas för ett fotografi. I sängen och i sömnen skapas en samexistens där människor av olika kön, ålder och hudfärg kan vara tillsammans. Man kan också se Desiderios målning som en uppvisning i konstnärens skicklighet att måla kroppar i olika ställningar och hud med olika texturer när det gäller ålder och nyanser.

Vincent Desiderio har även gjort andra målningar om sömn. I Sleeping familykänner nog de flesta småbarnsföräldrar igen sig. Mitt i sängen ligger det lilla barnet och sover gott och tryggt medan föräldrarna är förvisade lång ut på kanterna. Det är idyllisk bild, och som kontrast kan man lyfta fram Desiderios målning Elegyfrån 1995. Här kikar vi in ovanifrån i en liten sliten lägenhet. Det finns en enkel toalett och en säng där fadern ligger och halvslumrar med ryggen mot sin son som ligger naken på rygg i sängen och ser på betraktaren. Barnet har en andningskanyl som är kopplad till en syrgastub. Vi förstår att sonen är svårt sjuk och att han under långa perioder, precis som Frida Kahlo, tvingas, stanna i sängen på grund av sin sjukdom.

Att sängen, sömnen eller sömnlösheten har en central roll i livet och konsten visar de många samlingsutställningar som gjorts kring ämnet de senaste åren. Vi kan nämna Sleepless. Beds in History and Contemporary Art(2015) som var en utställning som arrangerades på 21er Haus i Wien och som handlade om sängens historiska och ikonografiska betydelse i visuella medel. Från att John Lennon och Yoko Ono stannade i sin säng som en protest mot kriget till Lucinda Devlins fotografier från amerikanska dödskammare där vi hittar sängar som används för att spänna fast fångarna innan de får den sista dödliga injektionen.

Nyligen avslutades på Bonniers Konsthall i Stockholm också en utställning med temat Insomniasom kretsade kring sömnlöshet som kulturellt symptom. För det är kanske sömnlösheten som är vår tids stora fråga och framtida motiv i konsten. Natten är full av stressade människor som ligger vakna och vrider och vänder på sig medan tankarna jagar förbi. På så sätt kan sängen spegla vår samtid och vad som händer i vår omvärld. Sover vi rofyllt och tryggt i sängen eller jagas vi av mardrömmar och ligger klarvakna med bultande hjärta och tänker på morgondagens utmaningar.   

 

Mathias Jansson

Klicka här för att söka efter böcker hos Bokus apropå den här artikeln.
Varje köp via denna länk stödjer TK.

Ur arkivet

view_module reorder

En ovanlig strateg

General Vo Nguyen Giap har avlidit 102 år gammal. Denne vietnamesiske strateg kämpade mot japanerna, besegrade fransmännen vid Dien Ben Phu 1954 och tvingade USA att dra sig tillbaka ur ...

Av: Bertil Falk | Porträtt om politik & samhälle | 08 oktober, 2013

Arkiv som aktör för förändring – nya medier och gräsrotsverksamhet i Egypten

Hur kan man dokumentera och arkivera en revolution? Och hur gör man det i ett land som saknar en tradition av öppenhet, där de nationella arkiven behandlas som statshemligheter och ...

Av: Madeleine Engström Broberg | Kulturreportage | 24 juni, 2013

Rörelsens scenkonstfestival

Rörelsens scenkonstfestival (tidigare under namnet Chicken Soup) har hållits en gång varje år sedan 2006 i Malmö. Därmed är den inne på sitt sjätte år, men det kan även vara ...

Av: Malin Horney | Reportage om scenkonst | 06 december, 2011

Hos mennesket danner sinn, sjel og kropp en virkelig enhet. Del I

Innledning Tiden for kjetteri er ikke over. Å hevde synspunktet at hos mennesket danner sinn, sjel og kropp en virkelig enhet, er å stå fram som kjetter. Standpunktet strider imot naturvitenvitenskapelige ...

Av: Thor Olav Olsen | Agora - filosofiska essäer | 20 januari, 2014

På resa mellan två kulturer

Det är 135 mil mellan Stockholm och Kiruna. För regissören Liselotte Wajstedt är det en resa mellan vardagen i storstaden och en samisk kultur hon aldrig fick uppleva under uppväxten ...

Av: Susanne Claesson | Konstens porträtt | 14 oktober, 2011

Från cypressernas land till björkarnas– om italienska invandrare till Sverige

I Italien förekommer det sedan länge ett talesätt som säger, att den första person som Christofer Columbus mötte, när han steg iland på den amerikanska kontinenten, var en gipsfigurförsäljare från ...

Av: Thomas Notini | Essäer | 24 april, 2013

Breven till en död vän

Ur en ny bok av Cecilia Persson

Av: Cecilia Persson | Utopiska geografier | 07 november, 2017

En dramatikers dagboksjag Lars Norén i närsynt läsning

Är Lars Noréns bägge dagböcker det ultimata uttrycket för dagens flitigt förekommande jagpositionering i litteraturen? Utgör de bägge dagbokstegelstenarna i och med ankomsten av den andra fullbordande delen En dramatikers ...

Av: Benny Holmberg | Litteraturens porträtt | 06 oktober, 2013

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.