Bland topparna i årets skivutgivning - i bokstavsordning

Artister: AnglesTitel: Epileptical WestSkivmärke/Distribution: Clean Feed/ www.cleanfeed-records.comArtister: The Bulgarian Voices Angelite with Huun-Huur-Tu & The Moscow Art TrioTitel: LegendSkivmärke/Distribution: Jaro/BAMArtist: Daniel HerskedalTitel: City StoriesSkivmärke/Distribution: Norcd/MusikkoperatöreneArtister: Femton olika artister och grupper ...

Av: Leif Carlsson | 23 december, 2010
Kulturreportage

Anteckningar från svunnen sommar

Här går man annars mest omkring och ser ut ungefär hur fan man vill, gärna i samma kläder som i går. En och annan fiskmås blänger kanske, om man tar ...

Av: Stefan Whilde | 01 oktober, 2012
Stefan Whilde

Cate Blanchett Foto: Popperipopp, Wikimedia commons. CC BY SA 3.0

Inför Oscarsgalan. Del 2: Carol

Ivo Holmqvists andra delen av essän inför Oscarsgalan 2016.

Av: Ivo Holmqvist | 15 februari, 2016
Essäer om film

Dataspel och konst i Norden från 1995 till idag

Det såg ut att bli en helt vanlig dag på konstmuseet, men plötsligt var de överallt. Muterade monster, dödligt beväpnade och skjutglada. Det fanns bara en sak att göra, döda ...

Av: Mathias Jansson | 28 oktober, 2013
Essäer om konst

E.L. Doctorow. Foto: Mark Sobczak. Wikipedia

E. L. Doctorows Amerika. Del 1



Edgar Lawrence Doctorow född 6 januari 1931 i The Bronx i New York, död 21 juli 2015, var en amerikansk författare som slog igenom 1975 med romanen "Ragtime". Tidningen Kulturens Ivo Holmqvist porträtterar honom med en artikel i två avsnitt. 
"Lives of the Poets" av E.L. Doctorow.

"Lives of the Poets" av E.L. Doctorow.

Året är 1936 och Franklin D. Roosevelt sitter som president i sin andra period. Joe vandrar längs ett järnvägsspår en natt och får se ett upplyst tåg med privata vagnar, med lyx, läder och män i frack. I en sovvagn sist i tåget står framför spegeln en naken blondin som håller upp en klänning, en uppenbarelse för Joe – han förföljs av detta intensiva bildminne, och han kommer förstås så småningom att möta flickan.
"Ragtime" av E.L. Doctorow.

"Ragtime" av E.L. Doctorow.

Av E. L. Doctorows tolv romaner har hälften översatts till svenska, och av hans fyra novellsamlingar en. På åttiotalet kom de i strid ström på Norstedts, men efter "Spökbussen" (The Waterworks) för tjugo år sedan tycks man ha tappat intresset. Men han hade och har kanske fortfarande många trogna svenska läsare. Salen blev fylld till trängsel när han framträdde på Bokmässan i Göteborg (han var hörvärd, och dessutom trevlig att se på, med välsansat skägg).

Nu kommer det inte fler böcker – han gick bort den 21 juli, åttiofyra år gammal. I den här och en följande artikel ska jag ägna fyra av hans romaner och en av novellsamlingarna en viss uppmärksamhet, och passera snabbare förbi de andra.

Genombrottet kom med romanen "Ragtime" från 1975, en variation på Heinrich von Kleists "Michael Kohlhaas", den klassiska berättelsen om en förorättad man som vet sig ha rätt och som blir en rättshaverist när allt går emot honom. Hos Doctorow heter han Coalhouse, en färgad man vars bil blir ramponerad. Han tar hämnd, och så eskalerar våldet bortom all kontroll. Det är en pseudodokumentär bok där Henry Ford spelar en viss roll, liksom utbrytarkungen Harry Houdini.

Den har stått sig bra, liksom filmatiseringen som Milos Forman regisserade 1981. Det var hans fjärde bok. Han debuterade 1960 med "Welcome to Hard Times", en vilda västern-pastisch (senare filmad med Henry Fonda), och sex år senare kom "Big as Life" som utspelar sig i New Yorks hamn.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Den tredje, "The Book of Daniel", är också den halvdokumentär (1971) och vilar på en stabilt lagd historisk grund. Den handlar om Julius och Ethel Rosenberg som 1953, under det kalla krigets kommunisthets när McCarthy härjade som värst, avrättades i elektriska stolen som spioner för Sovjetunionen. Han var skyldig, hon nog oskyldig – det var hennes bror som tjallade och angav dem. Men romanen handlar ännu mer om deras kvarlevande söner som togs om hand av ett radikalt par, Anne och Abel Meeropol – han skrev texten till balladen "Strange Fruit", berömd tack vare Billie Holiday.

"Loon lake" (1980, på svenska som "Lomsjön" året därpå) kan påminna om Scott Fitzgeralds "The Great Gatsby". Den unge Joseph Korzeniowski från industristaden Paterson i New Jersey är luspank men blir liksom Jay Gatsby stormrik fast han slipper finna döden i sin egen swimmingpool. Han luffar västerut genom ett USA som just gått genom depressionen.

Året är 1936 och Franklin D. Roosevelt sitter som president i sin andra period. Joe vandrar längs ett järnvägsspår en natt och får se ett upplyst tåg med privata vagnar, med lyx, läder och män i frack. I en sovvagn sist i tåget står framför spegeln en naken blondin som håller upp en klänning, en uppenbarelse för Joe – han förföljs av detta intensiva bildminne, och han kommer förstås så småningom att möta flickan. Boken är full av romanaktiga sammanträffanden, upprepade möten och parallella handlingar.

Joe kommer in på en vidsträckt privategendom i New England där han stöter samman med den avdankade poeten Penfield, och han möter magnaten som äger alltihopa, bil- och kolkungen Bennet som är omätligt rik och gift med ett flygaress. Det är väl troligt att Doctorow tänkte på Amelia Earhart, gift med förläggaren Putnam, när han lät miljonärshustrun landa på Lomsjön med sitt silverglänsande hydroplan, intill Bennets privata jaktslott. Joe är ett fascinerat men inte okritisk vittne till de stormrikas liv. Flickan i tågfönstret är bilkungens älskarinna. Hon flyr iväg med Joe, först i en Mercedes, senare i en skranglig Ford.

Färden slutar i en industristad där Joe får arbete över vintern på en bilfabrik, förstås ägd av Bennet. Grannen är en bilarbetare som tar med sig honom på fackföreningsmöten. Han visar sig vara agent för arbetsgivaren och en tjallare. Han blir mördad, Joe undslipper med knapp nöd, och blondinen förs bort av gangstrar. Den flygande miljonärshustrun har gett sig iväg med sitt silverplan på en jordenruntfärd samman med poeten. De båda är rapporterade försvunna (just det hände med Amelia Earhart och hennes navigatör, de återfanns aldrig).

Kvar är den sörjande miljonären som välkomnar Joe på nytt. I en epilog får vi veta att han blir universalarvinge och ärver allt, han blir herre över Lomsjön. Mot Joes efter hand framgångsrika historia ställs två andra skikt, dels de bittra interiörerna från trettiotalets arbetarkamp, dels poeten Penfields exotiska historia.

Han har rest i Japan och vistats i zenbuddistiska kloster innan han blir jaktslottets oförarglige hovnarr.

Det verkar ibland som om Doctorow försökt utnyttja så många genrer och så många amerikanska myter som möjligt i den här romanen. Ibland är det filmaktigt, ofta ligger det nära den rafflande deckaren, inte sällan är det ljuvt romantiskt, och några gånger groteskt äcklande. Om det finns ett socialt patos – det påstås på baksidan av den svenska översättningen – så får man nog läsa mellan raderna för att finna det. "I hans romantiska äventyrsberättelse finns en politisk vrede apterad." Kanske det. Men i så fall desarmeras vreden ganska effektivt av epilogens happy end. Om man ska läsa romaner om amerikanska arbetarkonflikter på 1930-talet är den unge Steinbeck eller John Dos Passos mera vittnesgilla.

"Lives of the Poets" (1984, "Poeternas liv" 1986) består av sex noveller och en kortroman, titelhistorien. Redan Samuel Johnson skrev en essäsamling med den titeln. I Doctorows tappning blir det en underhållande parodi, en krönika om litterära innekretsar på USAs östkust, med så pass många avslöjande detaljer att förebilderna säkert var lätta att känna igen för den som visste hur sladdret gick den gången. I poeternas menageri rör sig en författare som försvarar den rätt till ett eget rum som Virginia Woolf så lysande pläderade för i en klassisk essä som hette just så. Han skaffar sig en våning där han kan hålla sig undan familjen och skriva ostört. Men det blir inget elfenbenstorn eftersom han råkar bli inblandad i illegala invandrares problem. Han hyser en talrik immigrantfamilj i författarlyan och visar på så sätt ett visst mått av civilkurage och civil olydnad.

De sex kortare novellerna är en varierad och virtuos samling. En berättelse är förlagd till en halvt förfallen och avfolkad industristad, skildrad med topografisk noggrannhet och med en övertydlighet som både skrämmer och fascinerar. Det gör också berättelsen om en förgången värld, ett storgods i polska Galizien 1910. Berättaren bevittnar som ung pojke hur hans mamma och informatorn vänslas på logen. Det låter han sin brutale far veta, och väntar sedan med ångest men också med skräckblandad lust på det som han vet ska komma, undergången, förstörelsen och förintelsen. Det är en briljant och obehaglig historia.

Också den första novellen är raffinerad, om sonen som skriver brev i faderns namn till farmor sedan pappa dött. Att få veta att han inte längre finns skulle knäcka farmor, tror han. Det går bra tills denne författare i familjen tröttnar och försöker avsluta hela falsariet med ett uppriktigt avskedsbrev som farmor dock besparas – det är alltför cyniskt och avslöjande. På de sidorna hinner Doctorow säga åtskilligt om behovet av dikt men också om faran med den påhittade litteraturen som en ersättning för det verkliga livet.

Del 2 i artikelserien publiceras 2 augusti: E. L. Doctorows Amerika. Del 2

Ivo Holmqvist

Klicka här för att söka efter böcker hos Bokus apropå den här artikeln.
Varje köp via denna länk stödjer TK.

Klicka här för att söka efter artiklar hos CDON.com apropå den här artikeln.
Varje köp via denna länk stödjer TK.

Ur arkivet

view_module reorder

Magisk Prag

 Nyligen visade SVT den fascinerande dokumentären "Åter till Prag", där Astrid Ohlsén repriserar filmbilder från ett besök i revolutionsyrans Prag 1989. Hon intervjuade då också den tillbakadragne Vaclav Havel; regimkritikern ...

Av: björn gustavsson | Resereportage | 06 december, 2009

I häxornas krets, om häxtron i Sverige

En insändare på DN-debatt under titeln ”Religionsfriheten missbrukas” lyder:”… det är upprörande att Borås tingsrätt friade föräldrarna som bedrev djävulsutdrivning på sin flicka, som kallades häxa”. På säkerhetsavstånd från skärtorsdagsnatten ...

Av: Lilian O. Montmar | Kulturreportage | 16 maj, 2012

Min kreativitet håller mig vid liv

Inom mig klämtar en ständig geografisk samt själslig längtan till några platser. Känslan förstärks, vidgas med tid och avstånd. Detta har legat latent som ett virus under lång tid, först ...

Av: Jenny Markström | Gästkrönikör | 12 december, 2013

Det nya Magritte museet i Bryssel

Mitt i hjärtat av Bryssel ligger det nya René Magritte museet som invigde den 2 juni 2009. Man undrar vad Magritte själv skulle säga om placeringen vid Place Royal, det ...

Av: Mathias Jansson | Kulturreportage | 18 juni, 2009

Foto Hedda Jansson

Fyra vittnesbörd i Malmö

Vid det ekumeniska eventet på Malmö arena strax efter den ekumeniska gudstjänsten i domkyrkan i Lund gav fyra personer sina vittnesbörd. Påven Franciskus kommenterade dessa i sitt tal: "Låt oss ...

Av: Per-Inge Planefors | Gästkrönikör | 07 november, 2016

Hjalmar Bergmans hemsökelser

I ”Författaren” berättar Ivar Lo-Johansson hur han på Stockholmsutställningen 1930, själva den nya tidens manifestation, fick syn på en apart uppenbarelse mitt bland framtidsvisionerna. Det var Hjalmar Bergman. Lo-Johansson betraktar ...

Av: Göran Lundstedt | Essäer om litteratur & böcker | 08 maj, 2014

Anita Björk och Graham Greene

I en artikel i Svenska Dagbladet om Anita Björk som avled i onsdags sägs att hon hade kunnat göra internationell karriär, efter en biroll i en Hitchcock-film. Men hon sammanlevde ...

Av: Ivo Holmqvist | Essäer | 28 oktober, 2012

Ta inte tag i ditt liv

  Varför klingar frasen ”ta tag i ditt liv” i mitt huvud allt som oftast nu för tiden? Varför är denna förmaning den mest uttjatade i dagens samhälle? Jag kanske inte vill ...

Av: Sofia Jarl | Gästkrönikör | 20 februari, 2012

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.