Jeremiah Karlsson

En novell av Jeremiah Karlsson

Jeremiah Karlsson debuterade 2012 med "Tystnadens älskare, stjärnornas vän", Sveriges första socialtjänstthriller, ett slags modern tjänstemannaromaner där polisen är utbytt mot socialarbetare och mordutredningarna mot invecklade familjeproblem. Han har bl.a ...

Av: Jeremiah Karlsson | 30 december, 2016
Utopiska geografier

En för alla, alla för en

Marisol Misenta från Argentina belönades med årets Almapris den 26 mars 2013. ALMA står för Astrid Lindgren Memorial Award. Denna utmärkelse ges till årets bästa barn- och ungdomsförfattare. Pristagaren kallar sig ...

Av: Birgitta Milits | 04 december, 2013
Essäer om konst

Harry Martinson Foto CC BY 3.0 Wikipedia

En ambivalent iscensättning av poeten, författaren och målaren Harry Martinson

Denna essä som bygger på fragment ur diktaren Harry Martinsons lyrikvärld, spänner mellan två ytterligheter: ungdomen och de Fem unga, över till åldrandets naturromantik, där även Aniara flyter förbi, utan ...

Av: Göran af Gröning | 26 oktober, 2017
Litteraturens porträtt

Arena könskrig

 llustration: Moa Holmqvist Arena könskrig Arbetet för lika rätt för människor som skrivits in i kategorin ”kvinna” har pågått i över tvåhundra år. I väst har kategorin gått ifrån att vara ...

Av: Lisa Gålmark | 06 november, 2007
Essäer om samhället

E.L. Doctorow. Foto: Mark Sobczak. Wikipedia

E. L. Doctorows Amerika. Del 1



Edgar Lawrence Doctorow född 6 januari 1931 i The Bronx i New York, död 21 juli 2015, var en amerikansk författare som slog igenom 1975 med romanen "Ragtime". Tidningen Kulturens Ivo Holmqvist porträtterar honom med en artikel i två avsnitt. 
"Lives of the Poets" av E.L. Doctorow.

"Lives of the Poets" av E.L. Doctorow.

Året är 1936 och Franklin D. Roosevelt sitter som president i sin andra period. Joe vandrar längs ett järnvägsspår en natt och får se ett upplyst tåg med privata vagnar, med lyx, läder och män i frack. I en sovvagn sist i tåget står framför spegeln en naken blondin som håller upp en klänning, en uppenbarelse för Joe – han förföljs av detta intensiva bildminne, och han kommer förstås så småningom att möta flickan.
"Ragtime" av E.L. Doctorow.

"Ragtime" av E.L. Doctorow.

Av E. L. Doctorows tolv romaner har hälften översatts till svenska, och av hans fyra novellsamlingar en. På åttiotalet kom de i strid ström på Norstedts, men efter "Spökbussen" (The Waterworks) för tjugo år sedan tycks man ha tappat intresset. Men han hade och har kanske fortfarande många trogna svenska läsare. Salen blev fylld till trängsel när han framträdde på Bokmässan i Göteborg (han var hörvärd, och dessutom trevlig att se på, med välsansat skägg).

Nu kommer det inte fler böcker – han gick bort den 21 juli, åttiofyra år gammal. I den här och en följande artikel ska jag ägna fyra av hans romaner och en av novellsamlingarna en viss uppmärksamhet, och passera snabbare förbi de andra.

Genombrottet kom med romanen "Ragtime" från 1975, en variation på Heinrich von Kleists "Michael Kohlhaas", den klassiska berättelsen om en förorättad man som vet sig ha rätt och som blir en rättshaverist när allt går emot honom. Hos Doctorow heter han Coalhouse, en färgad man vars bil blir ramponerad. Han tar hämnd, och så eskalerar våldet bortom all kontroll. Det är en pseudodokumentär bok där Henry Ford spelar en viss roll, liksom utbrytarkungen Harry Houdini.

Den har stått sig bra, liksom filmatiseringen som Milos Forman regisserade 1981. Det var hans fjärde bok. Han debuterade 1960 med "Welcome to Hard Times", en vilda västern-pastisch (senare filmad med Henry Fonda), och sex år senare kom "Big as Life" som utspelar sig i New Yorks hamn.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Den tredje, "The Book of Daniel", är också den halvdokumentär (1971) och vilar på en stabilt lagd historisk grund. Den handlar om Julius och Ethel Rosenberg som 1953, under det kalla krigets kommunisthets när McCarthy härjade som värst, avrättades i elektriska stolen som spioner för Sovjetunionen. Han var skyldig, hon nog oskyldig – det var hennes bror som tjallade och angav dem. Men romanen handlar ännu mer om deras kvarlevande söner som togs om hand av ett radikalt par, Anne och Abel Meeropol – han skrev texten till balladen "Strange Fruit", berömd tack vare Billie Holiday.

"Loon lake" (1980, på svenska som "Lomsjön" året därpå) kan påminna om Scott Fitzgeralds "The Great Gatsby". Den unge Joseph Korzeniowski från industristaden Paterson i New Jersey är luspank men blir liksom Jay Gatsby stormrik fast han slipper finna döden i sin egen swimmingpool. Han luffar västerut genom ett USA som just gått genom depressionen.

Året är 1936 och Franklin D. Roosevelt sitter som president i sin andra period. Joe vandrar längs ett järnvägsspår en natt och får se ett upplyst tåg med privata vagnar, med lyx, läder och män i frack. I en sovvagn sist i tåget står framför spegeln en naken blondin som håller upp en klänning, en uppenbarelse för Joe – han förföljs av detta intensiva bildminne, och han kommer förstås så småningom att möta flickan. Boken är full av romanaktiga sammanträffanden, upprepade möten och parallella handlingar.

Joe kommer in på en vidsträckt privategendom i New England där han stöter samman med den avdankade poeten Penfield, och han möter magnaten som äger alltihopa, bil- och kolkungen Bennet som är omätligt rik och gift med ett flygaress. Det är väl troligt att Doctorow tänkte på Amelia Earhart, gift med förläggaren Putnam, när han lät miljonärshustrun landa på Lomsjön med sitt silverglänsande hydroplan, intill Bennets privata jaktslott. Joe är ett fascinerat men inte okritisk vittne till de stormrikas liv. Flickan i tågfönstret är bilkungens älskarinna. Hon flyr iväg med Joe, först i en Mercedes, senare i en skranglig Ford.

Färden slutar i en industristad där Joe får arbete över vintern på en bilfabrik, förstås ägd av Bennet. Grannen är en bilarbetare som tar med sig honom på fackföreningsmöten. Han visar sig vara agent för arbetsgivaren och en tjallare. Han blir mördad, Joe undslipper med knapp nöd, och blondinen förs bort av gangstrar. Den flygande miljonärshustrun har gett sig iväg med sitt silverplan på en jordenruntfärd samman med poeten. De båda är rapporterade försvunna (just det hände med Amelia Earhart och hennes navigatör, de återfanns aldrig).

Kvar är den sörjande miljonären som välkomnar Joe på nytt. I en epilog får vi veta att han blir universalarvinge och ärver allt, han blir herre över Lomsjön. Mot Joes efter hand framgångsrika historia ställs två andra skikt, dels de bittra interiörerna från trettiotalets arbetarkamp, dels poeten Penfields exotiska historia.

Han har rest i Japan och vistats i zenbuddistiska kloster innan han blir jaktslottets oförarglige hovnarr.

Det verkar ibland som om Doctorow försökt utnyttja så många genrer och så många amerikanska myter som möjligt i den här romanen. Ibland är det filmaktigt, ofta ligger det nära den rafflande deckaren, inte sällan är det ljuvt romantiskt, och några gånger groteskt äcklande. Om det finns ett socialt patos – det påstås på baksidan av den svenska översättningen – så får man nog läsa mellan raderna för att finna det. "I hans romantiska äventyrsberättelse finns en politisk vrede apterad." Kanske det. Men i så fall desarmeras vreden ganska effektivt av epilogens happy end. Om man ska läsa romaner om amerikanska arbetarkonflikter på 1930-talet är den unge Steinbeck eller John Dos Passos mera vittnesgilla.

"Lives of the Poets" (1984, "Poeternas liv" 1986) består av sex noveller och en kortroman, titelhistorien. Redan Samuel Johnson skrev en essäsamling med den titeln. I Doctorows tappning blir det en underhållande parodi, en krönika om litterära innekretsar på USAs östkust, med så pass många avslöjande detaljer att förebilderna säkert var lätta att känna igen för den som visste hur sladdret gick den gången. I poeternas menageri rör sig en författare som försvarar den rätt till ett eget rum som Virginia Woolf så lysande pläderade för i en klassisk essä som hette just så. Han skaffar sig en våning där han kan hålla sig undan familjen och skriva ostört. Men det blir inget elfenbenstorn eftersom han råkar bli inblandad i illegala invandrares problem. Han hyser en talrik immigrantfamilj i författarlyan och visar på så sätt ett visst mått av civilkurage och civil olydnad.

De sex kortare novellerna är en varierad och virtuos samling. En berättelse är förlagd till en halvt förfallen och avfolkad industristad, skildrad med topografisk noggrannhet och med en övertydlighet som både skrämmer och fascinerar. Det gör också berättelsen om en förgången värld, ett storgods i polska Galizien 1910. Berättaren bevittnar som ung pojke hur hans mamma och informatorn vänslas på logen. Det låter han sin brutale far veta, och väntar sedan med ångest men också med skräckblandad lust på det som han vet ska komma, undergången, förstörelsen och förintelsen. Det är en briljant och obehaglig historia.

Också den första novellen är raffinerad, om sonen som skriver brev i faderns namn till farmor sedan pappa dött. Att få veta att han inte längre finns skulle knäcka farmor, tror han. Det går bra tills denne författare i familjen tröttnar och försöker avsluta hela falsariet med ett uppriktigt avskedsbrev som farmor dock besparas – det är alltför cyniskt och avslöjande. På de sidorna hinner Doctorow säga åtskilligt om behovet av dikt men också om faran med den påhittade litteraturen som en ersättning för det verkliga livet.

Del 2 i artikelserien publiceras 2 augusti: E. L. Doctorows Amerika. Del 2

Ivo Holmqvist

Klicka här för att söka efter böcker hos Bokus apropå den här artikeln.
Varje köp via denna länk stödjer TK.

Klicka här för att söka efter artiklar hos CDON.com apropå den här artikeln.
Varje köp via denna länk stödjer TK.

Ur arkivet

view_module reorder

Ta mej – jag känner henne inte (eller varför man lämnar fb)

Alessia Niccolucci är en ung italiensk författarinna, med flera romaner, noveller och diktsamlingar bakom sig. Hon kan anses ha valt ”den kvinnliga kontinenten”, som Lacan hade kunnat säga, men varierar ...

Av: Alessia Niccolucci | Utopiska geografier | 24 september, 2012

Mauritz Tistelö. Foto Giovanni Solaris

Mauritz Tistelös okända trilogi

Skräckpolska, Skrattgropar och Fantasifoster: Tre små volymer med poesi av Göteborgsbaserade poeten Mauritz Tistelö. Tillsammans utgör de Den okända trilogin. När jag läste den sista delen som utkom i slutet ...

Av: Ida Andersen | Litteraturens porträtt | 29 augusti, 2017

Prestigen ligger i betraktarens öga

Prestigen ligger i betraktarens öga illustration: Annika Eriksson Skönheten ligger i betraktarens öga, brukar det heta. Kanske även prestige, historia och motiv. Nu kommer en avhandling om kvinnokonstmuseet Museum Anna Nordlander ...

Av: Jenny Petersson | Kulturreportage | 20 november, 2007

Vi köper väl en julvört då!

När blev vi så förbannade på högtider? De där som kommer och går, år efter år, som ska delas med nära och kära och bringa glädje och liv även till ...

Av: Linda Bönström | Gästkrönikör | 29 december, 2011

Den brinnande boken

”Det var Chi Hoang Ti,kung av Tsin,som lät bygga den kinesiska murenoch bränna alla böcker i Kina.” I ”Muren och böckerna” sjunger Evert Taube om den kinesiska kejsaren Chi Hoang Ti ...

Av: Mathias Jansson | Essäer om litteratur & böcker | 12 december, 2011

”Jag hade tur.”

Crister Enander i en passionerad och självbiografisk essä om Folkhemmet.

Av: Crister Enander | Essäer om politiken | 14 augusti, 2016

Grattis Sverige

När medicine doktor Naděžda Kavalírová dog 93 år gammal i början av 2017, förlorade Förbundet av politiska fångar i Tjeckien (Konfederace politických vězňů České republiky) och Institutet för studier av totalitära regimer (Ústav pro studium ...

Av: Vladimir Oravsky | Gästkrönikör | 11 februari, 2017

Moralsk realisme

Innledning Med ‘realiteten’, det vil si det som er virkelig eller som utgjør virkeligheten, forstår jeg ‘det som er så stort at det går ut over alt det mennesket er i ...

Av: Thor Olav Olsen | Agora - filosofiska essäer | 09 mars, 2014

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.