Veckan från Gregorius Magnus

Mer än hälften av riksdagsledamöterna som slutade efter valet i höstas försörjs fortfarande av riksdagen. En granskning som Svt har gjort visar att 77 av 122 tidigare riksdagsledamöter fortfarande nu ...

Av: Gregor Flakierski | 12 juni, 2011
Veckans titt i hyllan

Håller Vilhelm Moberg på att bli ett varumärke?

Håller Vilhelm Moberg på att bli en bortglömd författare? I hans rika författarskap har de stora romanerna allt mer kommit att dominera. Inte minst utvandrarsviten riskerar idag att bli ett ...

Av: Mikael Löwegren | 03 november, 2011
Essäer om litteratur & böcker

Whilde Stefan. Foto: Samuel Dante

Anteckningar om shoppingbordeller, bortgjordhet, D-vitamin och Einsteins mirakel

En ny månadskrönika av Stefan Whilde som berättar i 4 punkter om mycket och om inget.

Av: Stefan Whilde | 01 mars, 2015
Stefan Whilde

Tre tusendelar

Vi har lagt ytterligare ett OS till handlingarna, 2012 i London. Rätteligen ska också Wales och Skottland nämnas, de olika sporterna har varit utspridda över olika delar av Storbritannien. Eller ...

Av: Per-Inge Planefors | 14 augusti, 2012
Gästkrönikör

En vital sjuttiofemåring: John Steinbecks ”Vredens druvor”



John Steinbeck“Californians are not going to like this angry novel” förutspådde recensenten i New York Times den 16 april 1939 när John Steinbecks ”The Grapes of Wrath” just hade kommit.Han fick rätt. Det stormade genast kring den socialrealistiska krönikan om familjen Joad som tvingas bort från sitt bortblåsta lantbruk i Oklahoma. När man kommit till vägs ände i den skraltiga lastbilen lastad med få ägodelar och många ungar blir den nya tillvaron bistrare än man hoppats och trott. Kalifornien flyter inte av mjölk och honung även om den kallas The Golden State.

Steinbecks strävt sannfärdiga skildring av hur omänskligt lantarbetarna behandlades gillades inte av samhällets stöttepelare. “I say to you, and to every honest, square-minded reader in America, that the painting Steinbeck made in his book is a lie, a black, infernal creation of a twisted, distorted mind.” Den gruvliga salvan avlossade en ledamot i amerikanska kongressen, och boken förbjöds lite varstans. Den brändes både i Buffalo, Saint Louis och på hemmaplan, som man kan läsa sig till i Jackson J. Bensons tusensidiga ”The True Adventures of John Steinbeck, Writer” (1984) som är intressant om än kanske lite väl detaljerad.

Boken sålde bättre än de allra flesta redan innan den hade kommit ut och det har den gjort alltsedan dess, till inte obetydlig del tack vare John Fords film med den unge Henry Fonda som snabbt blev en klassiker liksom själva romanen. Mot den anlade en handelskammare moteld med en positiv propagandakortfilm,”Plums of Plenty”. I ett efterhandsperspektiv kan sådant förefalla skrattretande men det var kallblodigt allvar för Steinbeck på våren 1939. Han drog öronen åt sig när medelålders stadgade män ställde närgånga frågor om honom där han hade sin gång. Då såg han till att ha ryggen fri genom att skaffa sig alibi över var han rörde sig och vem han träffade.

Mängder av priser regnade ner över honom och hans bok: en National Book Award, ett Pulitzer-pris, och i förlängningen Nobelpriset 1962. Inte alla varken på hemmaplan eller på andra håll i världen tyckte den gången för drygt femtio år sedan att han var alldeles prisfähig. Hans kollega John O´Hara som hade högt uppdrivna tankar om sina egna romaner och noveller gratulerade honom lite sötsurt: ”Jag känner bara en författare som är lika förtjänt av priset.” De många kontroverserna när ”Vredens druvor” kom ut är summerade i Susan Shillinglaws just utkomna ”On Reading The Grapes of Wrath” (Penguin Books 2014).

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Marilyn MonroeOch minnena av John Steinbeck hålls vid liv. På resa längs Kaliforniens kust bilar vi längs Highway One från Santa Cruz söderut till Monterey. Där lever man gott på turisterna tack vare honom. Han står staty vid vattnet, och hans ansikte fladdrar dessutom i vinden på de många flaggorna längs huvudgatan, omväxlande med marinbiologen Ed Ricketts, hans kumpan som var förebilden till Doc i ”Cannery Row”. Den boken kom i Sven Barthels översättning att kallas ”Det stora kalaset”men originaltiteln syftar på en hamngata där konservfabrikerna låg tätt. En del av dem finns kvar, omvandlade till flotta butiker.

I Salinas lite längre inåt landet är gängbråken många och polisen hårt engagerad, läser vi oss till i lokaltidningen. Huvudgatan är bred och byggnaderna anonyma. John Steinbeck är ortens store son, det syns redan i fönstret på en sylta där ett plakat påstår att han brukade äta sin frukost här. Huvudattraktionen är museet som ägnas honom och hans många böcker. Det är lite dammigt, och det roligaste är en målning med Marilyn Monroe som gör reklam för kronärtsskockor som växer på vidsträckta fält här runtomkring. Men det är trevligt att se husbilen som Steinbeck och hans pudel körde runt Amerika i, den resan som skildras i ”Travels with Charlie”.

John Steinbeck var gift tre gånger. Om hans första äktenskap med Carol Henning har Susan Shillinglaw skrivit en bok, ”Carol and John Steinbeck, Portrait of a Marriage”(University of Nevada Press). De skilde sig 1943. Samma år gifte han om sig med Gwyn Conger, i ett äktenskap som varade fem år och där de fick två söner, och så för tredje gången och för resten av livet med Elaine Scott 1950. I en av de sista montrarna i museet kan man på en kort filmsnutt se och höra henne tala om den gången hon och John for till Stockholm, i december 1962, och om hur Gustav VI Adolf hade henne till bordet och John drottning Louise. Det var första gången i Nobelprisets historia som en litteraturpristagare hedrats sålunda, berättar Eliane med amerikansk rättframhet och uppenbar förtjusning. Och museet har förstås en bokhandel som flödar över av ”The Grapes of Wrath”.

 

Ivo Holmqvist
Bilder Ivo Holmqvist

Ur arkivet

view_module reorder

Kulturmarxismen och staten

Kulturmarxism är ett ord som ständigt återkommer hos personer som intresserar sig för relationen mellan vänstern, den vänstervridna liberalismen och de senaste årtiondenas politiska utveckling. En utveckling som i allt ...

Av: Anton Stigermark | Agora - filosofiska essäer | 24 april, 2014

Rebellerna förstör Syriens kultur

Ända sedan konflikten i Syrien bröt ut har jag pekat på wahhabismens inflytande i rebellrörelsen. I början var det få som lyssnade och många som tvivlade. Dessutom var och är ...

Av: Mohamed Omar | Gästkrönikör | 11 januari, 2014

Jeremiah Karlsson

Akvariecaféet

En ny novell av författaren Jeremiah Karlsson

Av: Jeremiah Karlsson | Utopiska geografier | 23 november, 2017

Orientalism – västs syn på Öst

Foto: Simon Amarcord TEMA ÖST-VÄST Idéhistorikern Mohammad Fazlhashemi beskriver hur den västerländska självbilden vuxit fram i kontrast till ett, mer eller mindre, konstruerat Öst. Resor till fjärran länder i syfte att upptäcka ...

Av: Mohammad Fazlhashemi | Essäer om samhället | 30 april, 2008

Takfresk i Camera degli Sposi, detalj

Det är bara att lyssna i tystnad

Femhundratio år efter Andrea Mantegnas död - ett litet porträtt genom några av konstnärens verk. Den 13 september 1506 dog en av renässansen mest betydande konstnärer: Andrea Mantegna. Vem var ...

Av: Guido Zeccola | Konstens porträtt | 06 januari, 2016

Nätet. Foto: Sunna Nordgren

Papper eller skärm?

Ett fotografi från ett fullsatt persontåg på 1950-talet visar hur varenda passagerare läser dagstidningen. Bilden har nyligen spridits på så kallade sociala medier – under den ironiska titeln ”All den ...

Av: Tidningen Kulturen | Björn Gustavsson | 10 september, 2015

Elvis Graceland - i Danmark

Danmark har fått sitt eget Graceland. På en åker vid södra infarten till staden Randers på Jylland, knappt 15 mil söder om Fredrikshavn, har en kopia av Elvis Presleys legendariska ...

Av: Johan Werkmäster | Kulturreportage | 19 Maj, 2011

Andalusien, i toleransens namn

Foto: Anne Edelstam Den mest befolkade av Spaniens regioner med Sevilla som huvudstad, vackert belägen i den södra delen av landet, är ett smycke i morisk arkitektur sedan dess arabiska ...

Av: Anne Edelstam | Resereportage | 30 november, 2008

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.