Petra Mölstad- Det

Petra Mölstad – Betraktar fåglar smyger på rådjur skrubbar mig mot folk och tjyvar. Samlar. Gillar inte almsjuka och rävskabb. Krafsar in och ut och försöker gnaga genom barriärer. Går ...

Av: Petra Mölstad | 06 augusti, 2012
Utopiska geografier

JK Rowling

Hogwarts är inte någon idyll i det nya Harry Potter äventyret

Harry Potter and the Cursed Child. Vill du se den nya Harry Potter pjäsen och ha bra biljetter, så kostar det ungefär 55 - 70 pund per biljett och kväll ...

Av: Belinda Graham | 16 oktober, 2016
Essäer om litteratur & böcker

Apollo Musagete. Foto: Nicolai Lund.

En stråkkvartett och ett tumult

Nyligen hade vi i Skinnskattebergs kammarmusikförening besök av en ung polsk stråkkvartett, Apollo Musagete, som spelade gudomligt. Apollon måste glädjas i sin hellenska himmel.

Av: Ulf Stenberg | 25 januari, 2016
Musikens porträtt

Författaren och vänstertwitterpöbeln

Författaren satt i aftonsolskenet och läppjade på ett glas portvin. Han hade vant till sig med det på sista tiden, då cognacen bet för mycket på honom – alltför mycket ...

Av: Simon O. Pettersson | 18 augusti, 2014
Utopiska geografier

I hälarna på H. V. Morton



H. V. MortonTill de regelbundet återkommande irritationsmomenten hör ett yngre släktleds tvärsäkra uttalanden att en viss författare är passerad, ute, bortglömd och stendöd. Ofelbart rör det sig om sådana skribenter som jag läst i går eller i varje fall i förrgår och vars böcker jag bevarar i gott minne. En programpunkt på den nyss avslutade Readers and Writers Festival i Auckland handlade om journalisten Peter Riordans nya bok ”Gods of the Stones: Travels in the Middle East”. Han var hörvärd, men hans knappt medelålders utfrågare hade gärna kunnat få lägga band på sin beskäftighet.  

Bland annat påpekade hon flera gånger att H. V. Morton, den reseskildrare i det förflutna i vars fotspår Riordan rört sig, hade sjunkit i komplett glömska – hon för sin del hade aldrig hört talas om honom. Det var lite dumt sagt, med tanke på att merparten av den månghövdade publiken var grå- eller vithårig och därmed hade hunnit läsa betydligt mer än hon. Från mitten av tjugotalet och en bra bit in på sextiotalet såldes merän tre miljoner av Mortons många reseskildringar, och de dyker jämt upp på bokmarknader. Och även om han inte längre är dagsaktuell så är han fortfarande läsvärd.

Riordan inledde med att i snabb följd visa en serie bilder han tagit under sin resa i länderna öster om Medelhavet. Hans nytagna fotografier blandades med sådana som H. V. Morton tog när han på trettiotalet rörde sig i Bibelns länder och skrev en trilogi om det. Mycket har hunnit ändrats men påfallande många vyer var fortfarande de samma som den gången. Fast det israeliska Caesarea som när jag var där för femtio år var oförändrat sedan den romerska tiden är nu enligt Riordan förvandlat till en theme-park, ett Disneyland i miniatyr…

En av de böcker av Morton som han haft nytta av heter i sin svenska översättning ”I mästarens fotspår. Om en resa till Palestina med Nya Testamentet i handen.” Riordans läsekrets är mindre van vid bibelläsning än 1930-talets, och det är mer i Mortons hasor han traskat än i Jesu spår. Om H. V. Morton och hans böcker finns mycket att säga. Han var journalist på Daily Express (han hade varit med när Tutankamons grav öppnades 1923) där han 1926 skrev en serie artiklar som året därpå blev till boken ”In Search of England”, följd av en strid ström liknande om Irland, Skottland, Spanien och Italien, och andra om stadsvandringar i London och Rom.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Hans engelska strövtåg skedde per bil, i en brytningstid då privatbilismen fortfarande var förbehållen ett privilegierat fåtal men som snart började bli en massföreteelse. Hans tidiga böcker ger en idylliserande bild av ett England som redan då var på väg att försvinna, liksom man möter det i hans samtida kollega Beverly Nichols nästan lika populära trädgårdsböcker. Om storstrejker, ekonomiska klyftor och politisk spänning märks nästan inget, till skillnad mot J. B. Priestleys ”English Journey” (1934) eller George Orwells ”Down and Out in London and Paris" som kom året innan – Orwells roman ”Coming Up for Air” från 1939 kan läsas som en parodi på Mortons ”In Search of England”.

För knappt tio år sedan kom Michael Bartholomews biografi  ”In Search of H. V. Morton” som gav en helt annan bild av honom än den man tyckte sig ana i hans egna böcker och som grundar sig på hans outgivna dagböcker. Hans förläggare försökte få honom att skriva en självbiografi, men det blev aldrig av. Dagboksanteckningarna är så osympatiska att en recensent ansåg att hans andra hustru måste ha tyckt rejält illa om honom eftersom hon inte brände dem efter hans död. Han var en obehaglig figur i det privata, ultrareaktionär och rasistisk, uttalat antisemitisk, en gnällig och bråkig hycklare, och han vänsterprasslade ideligen (mellan ett tågbyte i Paris hann han precis med tio minuter på en bordell, skryter han om).

När han mot slutet av fyrtiotalet hunnit bli ordentligt förmögen på alla sina böcker förde han över sjuttiotusen pund till ett bankkonto i Kapstaden och flyttade efter med sin andra hustru: ”I am glad to get away from Socialist England where the idle and the worthless and the lazy set the pace and where the industrious and the enterprising are plundered and insulted.” Samtidigt som han kom till sitt nya land genomförde premiärminister Malan sin hårdföra apartheidpolitik. Det passade säkert Morton utmärkt, i dagboken gillar han att den färgade befolkningen vet sin plats och håller sig på mattan.

Han är inte enda exemplet på att en bra författare samtidigt kan vara en riktig svinpäls: Ezra Pound, Louis-Ferdinand Céline och Knut Hamsun brukar anföras som exempel på betydande och samtidigt ärkereaktionära skribenter, Beverly Nichols om än i en annan klass hörde också dit. Bortsett från det – om man nu kan det – så skrev H. V. Morton mycket underhållande reseskildringar som dessutom var användbara , kan jag intyga som traskat i hans fotspår både på Irland och i Rom, med hans bok i hand liksom Peter Riordan nu gjort det i Mellanöstern. Dessutom finns det sedan några år tillbaka en H. V. Morton Society som ser till att han inte blir bortglömd,och en minnesplatta är uppsatt i hans födelseort Ashton-under-Lyne i Lancashire.

 Ivo Holmqvist

 

Ur arkivet

view_module reorder

Ett världens ljus av is och blått fett

Stefan Whilde om Vladimir Sorokins prosa och en livrädd verklighet. Vad är moral om inte statsmaktens och religionernas pistol mot massans tinning? Dra ner byxorna ute på stan och du ...

Av: Stefan Whilde | Essäer om litteratur & böcker | 02 september, 2008

Goebbels - den intelligente fanatikern

  Goebbels bland gymnasiekamrater 1916. Goebbels - den intelligente fanatikern Kejsardömet står i full blomning när Paul Joseph Goebbels föds 1897 i småstaden Rheydt strax nordväst om Köln. Efter segern över Frankrike drygt ...

Av: Bo I Cavefors | Essäer om samhället | 25 januari, 2007

Musiken, minnet, muserna och madeleinkakan

Musiken är den av konstarterna som är mest okontrollerbar och gränslös i sina möjligheter och mest vild i betydelserna abstrakt, hållningslös och oberäknelig i sina kapaciteter och i sina strängars ...

Av: Benny Holmberg | Essäer om musik | 12 februari, 2010

Överlever Nancy Botwin, överlever jag

Hur sunt är det att jämföra sitt eget liv med en amerikansk före detta hemmafru som langar gräs? Jag gör det hela tiden – använder tv-serier som terapi. I barndomen ...

Av: Marja Beckman | Gästkrönikör | 23 januari, 2013

dr Krabba

Janne Karlsson, född 1973 och bosatt i Linköping med mina två söner. Har arbetat inom vården i 20 år, men sade upp mig 2010 för att satsa helhjärtat på tecknandet. Då ...

Av: Janne Karlsson | Kulturen strippar | 03 oktober, 2011

Brödfödesförfattarnas glömda skatt

Brödfödesförfattarnas glömda skatt Skatter finns gömda och glömda i obskyra tidningar och tidskrifters publicistiska historia. Många av våra stora författare förtjänade brödfödan genom att skriva för just exempelvis veckotidningar. Bertil Falk ...

Av: Bertil Falk | Essäer om litteratur & böcker | 23 november, 2006

Illustration:  Hebriana Alainentalo

Raka vägen in i musikens blödande hjärta

När musikskribenten Lennart Persson avled i maj 2009 lämnade han efter sig en stor mängd texter från ett ansenligt antal musik- och nöjestidningar. Allt det han skrev för Sonic från ...

Av: Peter Sjöblom | Essäer om litteratur & böcker | 07 augusti, 2015

Äntligen sex års forskning gått till sin ände,

 resultatet rörande osvikligt: bokstaven C blev T när jag föddes, och fortsatt som loserförfattare.   Ni några minns kanské mina små rapporter under årens lopp från Loserförfattarfabriken om eller till blodläkarna. Från ...

Av: Stefan Hammarén | Stefan Hammarén | 10 maj, 2012

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.