Damaskus

DEN ÅTTONDE PORTEN   Det fanns sju portar det fanns sju portar till Damaskus   så har man sagt mig så står det   Men Damaskus viskar det finns åtta portar   Den åttonde porten är för främlingen som öppnar sitt hjärta för ...

Av: Elisabeth Korndahl | 07 juni, 2010
Utopiska geografier

Interiör från Egon Schieles sommarbostad i Cesky Krumlov. Foto: Mathias Jansson

Egon Schiele bortjagad från sitt sommarhus

Egon Schiele betraktas som en av konstens "bad boy". Han hade en förkärlek för att måla av unga flickor i erotiska positioner och när det kom ut att han anlitade ...

Av: Mathias Jansson | 20 september, 2015
Essäer om konst

Dobbeltbevegelsen

  Fenomenet dobbeltbevegelse gis i alt menneskeliv, der retningen for bevegelsen er fra oss selv og utover oss selv, og tilbake til oss selv igjen: eksisterende entiteter(singulære mennesker) er i verden ...

Av: Thor Olav Olsen | 10 april, 2010
Agora - filosofiska essäer

Emmakrönika XVIII, Kaikkein

"Mitä kirjailijat... yrittävät tehdä? Se kaikkein tuntematon yrittää jopa luoda universumin varsinainen nainen dokumentissa, josta tai missä hän on elänyt, mistä (joskus mihin) muut haluaisivat elää." / vet inte mer ...

Av: Stefan Hammarén | 28 Maj, 2009
Stefan Hammarén

The art of the name. A philosophical homage to Cy Twombly 1928-2011



PlatoAn artwork by Cy Twombly that perhaps emphasizes the proper discord underlying the name of a philosopher.
This is Plato (1974), a collage composed of an oval lying on a rectangular sheet. Within the oval there are two rectangles. 
On the upper one, you find a ‘window’ depicting a sky furrowed by clouds; on the lower, another rectangle with two L-shaped figures inside it, one ‘L’ facing the other, and an arrow with a caption concerning measurement (100 M.).

This lower rectangle contains another rectangle, which extends the rectangular base with another rectangle shape that expands into the blank space between the two rectangles’ common base and the oval. Here, the artist wrote with an uncertain hand, as if using a pen that does not work and requires clumsy, heavy strokes in order to make a legible mark, the name Plato. (In another work, from 1963, also titled Plato, Twombly traces some signs over the name of Plato as though he wanted to erase it, making evident its status as an ordinary note, written down in a hurry).

The whole composition appears strangely misaligned and, so to speak, intentionally discordant. Traced, repeated, inaccurate pencil marks; crayon touches like uncertain stains; figures and letters written, it seems, in a hurry; the unreadable scribble.

Except for the sky with clouds and the artist’s initials with the date of composition of the artwork, its appearance seems imprecise and, although not rough, very sketchy and vague. Yet there is the name Plato with all, or most, of the conceptual weight this carries: geometry (lines, figures, right angles…), therefore perfection of shape; measurement that is the Socratic prosody of the early dialogues; and maybe an implication, despite vagueness, of the rational cosmology of Timaeus.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Furthermore, the sky with the snow-white clouds is a visible hint of Hyperuranium, the place/non-place of ideas. However, you might also claim such blatant – and at first sight trivial – use of scotch tape to bind various pieces of the collage as platonic: in fact, one reads in Parmenides of the existence of ideas about those things “which you might Cy Twomblythink rather ridiculous, such as hair, mud, dirt, or anything else particularly vile and worthless?” (Parm. 130c-d)1Twombly doesn’t only call this work Plato, though. This would reduce everything to a reference, albeit unusual or even ironic, to the philosopher’s conceptual universe.

Cy TwomblyHe actually writes this name, ‘Plato’, on it (as he often did in his artworks: Apollo and the Artist, Adonais, Orpheus…) in an uncertain scrawl, which highlights it as a meaningful element of the artwork. So, why write (in the artwork, as the artwork) the name of Plato? Here, doesn’t the name of the philosopher work as a sign or a caption or inscription? I would assert, to let it run – not under the guardianship of an intangible set of concepts, but as something shadowy, thin, winged, which accompanies the concepts. Looked at this way, it applies this philosophy with less austerity, creating a sort of ‘lag’ between a respect for reality and ideal construction. With the peculiar handwriting idiosyncrasy (a handwriting not so different from a voice), platonic ideas thus schematized are shown just a little bit different from the evocation of a world of pure thought – therefore marked by an unbridgeable gap. The name of the philosopher, written or spoken, shows that there is no thought without this gap.


Alfonso Cariolato

NOTE

Alfonso Cariolato, Italian philosopher, received his Ph.D. from the Universities of Strasbourg and Padua under the guidance of Jean-Luc Nancy and Franco Volpi. He has published many essays, as well as four books: Il luogo del finito (2003); I sensi del pensiero (2004); L’Existence nue. Essai sur Kant (2009, with an Introduction by J.-L. Nancy); Dare una voce. La filosofia e il brusio del mondo (2009) and “Le geste de dieu”. Sur un lieu de l’Éthique de Spinoza, Marginalia de Jean-Luc Nancy (2011).

The piece is an excerpt from Dare una voce (To give a voice, philosophy and the hum of the world), translated into English by Italian essayist, film and literary critic, Gianluca Pulsoni.

Special thanks for the help to Irish film critic and director, Max Le Cain (www.experimentalconversations.com).

1 Plato, Cratylus. Parmenides. Greater Hippias. Lesser Hippias, translated into English by Harold N. Fowler, Loeb Classical Library, Harvard University Press, Massachusetts 1926. 

 

Ur arkivet

view_module reorder

En supernova av ljud

Tidningen Kulturen ger sig ut i den inre rymden och möter ljudpsykonauterna i Vrakets Position. Även om man är helt omgiven av musik kan man ibland känna en saknad. En diffus ...

Av: Peter Sjöblom | Musikens porträtt | 17 februari, 2014

Magritte

Från Tabu till Psykporr

Utanför Pressbyrån hänger redan dagens sömniga löpsedlar. De lockar inte. Tonläget är uppskruvat och har sedan långt tid tillbaka trubbat av sinnena och därmed placerat de vrålande orden i kategorin: ...

Av: Crister Enander | Essäer om litteratur & böcker | 21 oktober, 2016

En friare filmstruktur Intervju med Sergei Loznitsa

  Filmen "The Joy" är en av de mest kompromisslösa filmer som vi har skådat under 2000-talet. Den ryske regissören Sergei Loznitsa har med hjälp av fotograf och klippare lyckats skapa ...

Av: Roberto Fogelberg Rota | Filmens porträtt | 17 februari, 2011

Tiden som återvändsgränd

Snart bryter ett helt nytt år ut mitt bland oss. Vi vet inte vad det kommer att leda till, förutom själva ledan, men det sägs att det ska kallas 2011 ...

Av: Stefan Whilde | Essäer | 28 december, 2010

Emanuel Swedenborg ”den nordlige Daidalos”

Men vi ser de där händelserna från fel håll:ett stenröse istället för sfinxens ansikte. / T. Tranströmer Ibland, eller ganska ofta, får jag känslan att allt är tomhet, att jag måste ...

Av: Göran af Gröning | Essäer om religionen | 29 juni, 2014

Bandyspel med början i Habo - en personlig bandyhistoria

 Habo och bandy  En ung man som under tonårstid växte upp i Habo under femtiotalet kunde inte undvika att delta i ett fostrande bandyspel. Att leka med ”det röda nystanet” var ...

Av: Hans-Evert Renérius | Essäer | 12 augusti, 2014

Akseli Gallen-Kallelas Badstuga (1889), detalj

Bastun i konsten – en värmande historia

Från Kalevala fram till idag har bastun varit en viktig symbol för olika livsskeden. Dess associationer till relationer och diskussioner används i allt från existentiella frågor om livets olika skeden ...

Av: Mathias Jansson | Essäer om konst | 07 februari, 2015

Herman Melville. Foto: Wikipedia

Herman Melville. Ball's Bluff : en drömbild (oktober 1861)

Erik Carlquist och Herman Melville.

Av: Herman Melville | Utopiska geografier | 03 juni, 2015

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.