Formale og materielle verdier

En filosofisk framstilling av verdibegrepet med henblikk på dets formale og materielle aspekt. Max Scheler (1874-1928). En av de filosofer som var opptatt av en filosofisk motivert framstilling av ...

Av: Thor Olav Olsen | 03 januari, 2011
Agora - filosofiska essäer

Ta inte tag i ditt liv

  Varför klingar frasen ”ta tag i ditt liv” i mitt huvud allt som oftast nu för tiden? Varför är denna förmaning den mest uttjatade i dagens samhälle? Jag kanske inte vill ...

Av: Sofia Jarl | 20 februari, 2012
Gästkrönikör

Hugo von Hofmannsthal (1910) på ett fotografi av Nicola Perscheid.

Hugo von Hofmannsthal – i det inre och yttre livet

Hugo Laurenz Augusti Hofmann von Hofmannsthal (1874 -1929) var en habsburgsk författare, essäist, librettist, poet och dramatiker, under den tyska post-romantiken. En period där kanske Stefan George lyste starkast men ...

Av: Göran af Gröning | 12 februari, 2015
Litteraturens porträtt

Kort kring Robert Kirkland och zombiens mänsklighet

Kirkman, et alia, spelar all genre historisk och samtida lika – den förlegade institutionen hänger fortfarande med oss – och låter berättelsen dem emellan byta intertext, uttryck vid behov. Formen ...

Av: Freke Räihä | 19 januari, 2013
Essäer om litteratur & böcker

Zen – another type of British detective



Rufus Sewell and Caterina MurinoBBC is known for its classy crime fighters – from the Agatha Christies to Foyle’s War and Midsomer Murders: there is always time for a cup of tea and a wise word or two from the heroes of the series.

Zen is a British television series produced by Left Bank Pictures for the BBC. Yet another detective, yet more cottages, clotted cream and endless cups of tea? Yet another detective, certainly, but no more cottages and not a lot of tea. Zen breaks the mold of the classic British crime time series by being more stylish, more suave, more sumptuous and – gasp! – set in Italy! However, everyone speaks English in the series; you needn’t worry about reading the subtitles all the time and missing a glimpse of the gorgeous Italian landscape.

The main stars of the series are the well-known British character actor Rufus Sewell and the lovely Caterina Murino, an Italian actress based in London. Sewell usually looks good in costume drama – now he looks stunning in a contemporary Italian suit. The series is based on the Aurelio Zen detective novels by Michael Dibdin. Unfortunately he didn’t live to see the series, and his last book about Zen, with the fitting title End Games, was published posthumously in 2007.

The series comprises three 90-minute films and they were broadcast in the United Kingdom on Sunday evenings from 2 January 2011 on BBC One. Now all the episodes are also available in Sweden in a BBC/Scanbox DVD-box. The three films were based on the books Vendetta,Cabal and Ratking.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Ratking is actually Dibdin's first novel (not the third) and it is probably considered Dibdin's very best Zen novel – though they are all gripping – and the book won the Gold Dagger award of 1988.

The Zen detective novels are said to provide a penetrating insight into the less visible aspects of Italian society over the last twenty years. The Zen series gradually gets darker and the character of Zen himself is anti-heroic, which adds to much of the humor of the novels.

vendettaThe BBC TV-series starts off with a bang: with Vendetta, Dibdin’s second novel. Vendetta is one Italian word even non-Italian-speakers know - and it sounds much more exotic than the English “blood feud” or “quarrel that goes on for ages”. Of course the word itself originates from Latinvindicta - which has become the English word vengeance…

In Vendetta detective Zen is sent to a remote village to once again re-investigate a murder. This is not “cold case” but “hot stuff”because the case may spark a political scandal. Zen is under pressure both from the politicians and the Chief of Police. However, Zen is not one of these diligent officers, he is rather an anti-hero and he would rather be spending time with Tania (Caterina Murino), the Chief's assistant, whom everyone in the office seems to be in love with. As a parallel thread in the crime tapestry a gangster is hunting Zen, seeking revenge. There is more than one vengeance hunt going on and Zen is simultaneously the hunter and the prey. At the core you have a classic "locked door" mystery – something which appeals to all fans of well-written (and well-filmed) crime fiction.

Cabal deals with the death of a famous aristocrat, Umberto Ruspanti. This leads Detective Zen into the world of the Cabal—an organization more powerful and secret than the Mafia. The Ministry is pressuring for a quick verdict of suicide. Zen does not agree. All the while the maybe-romance with Tania continues – and gets hotter.

In Ratking detective Zen has very little time and immense pressure to recover the kidnapped Ruggerio Miletti alive. He is a wealthy industrialist with political ties. To complicate matters there is involvement from Miletti’s manipulative family and also beautiful grieving widow who may or may not provide a love interest for Zen. Speaking of love interest: Tania's husband does everything he can to get rid of Zen.

Unfortunately the series was canceled by BBC One in February 2011, with the motivation that there are already enough male crime-fighters on TV. However – is there enough Italy on TV? Not really.

Left Bank, the show's producer, has been in discussions with other broadcasters about continuing the series elsewhere; maybe we haven’t seen the last of Rufus Zewell as Aurelio Zen yet?

In the meantime –enjoy the books by Michael Dibdin!

Belinda Graham

Ur arkivet

view_module reorder

Sorteras eleverna efter föräldrarnas bildningsnivå?

Går vi mot ett lågutbildat manligt proletariat undrar svenska professorer i en DN - artikel 2008-09-21. Som deltagare i en forskningsgrupp på Södertörns Högskola reflekterar Lilian O. Montmar över varför ...

Av: Lilian O. Montmar | Essäer om samhället | 28 oktober, 2008

Minne och Aning – på vandring med igelkottar och rävar i litteraturens snåriga…

Varför läser du en bok när det finns så många artiklar att läsa på nätet? Kan du inte läsa där istället? Som bokläsare måste man ständigt försvara böckerna mot nätivrarna ...

Av: Belinda Graham | Essäer om litteratur & böcker | 27 januari, 2013

Hilda Doolittle

H. D. i analys hos Freud

Bo Gustavsson om Hilda Doolittles psykoanalytiska möte med Sigmund Freud.

Av: Bo Gustavsson | Essäer om litteratur & böcker | 04 juli, 2015

Veckan från SAAB

Först räddades Saab från en ofrånkomlig nedläggning av holländska Spyker. Ett företag som aldrig någonsin har gått med vinst, och som har finansiella problem sedan gammalt. Sedan dröjde det ett år ...

Av: Gregor Flakierski | Veckans titt i hyllan | 19 juni, 2011

dr Krabba 8

Janne Karlsson, född 1973 och bosatt i Linköping med mina två söner. Har arbetat inom vården i 20 år, men sade upp mig 2010 för att satsa helhjärtat på tecknandet. Då ...

Av: Janne Karlsson | Kulturen strippar | 25 november, 2011

Först kom fursten

Italien har nyligen fyllt 150 år som enad nation (sedan den 17 mars 1861) och mina tankar från Sverige går till Machiavelli. Varför? Därför att – kommer ni säkert att säga ...

Av: Angelo Persiani | Övriga porträtt | 27 december, 2012

Beredning av kaffe i en enkel restaurang i Gondar, Etiopien. Foto Tarja Salmi-Jacobson

Kaffe, gudarnas dryck från Etiopien

Det berättas att en etiopisk vallpojke på 900-talet skulle ha upptäckt att när hans getter åt kaffebuskens bär och blad blev de alltid pigga samma kväll. Kaldi, som pojken hette ...

Av: Tarja Salmi-Jacobson | Kulturreportage | 12 april, 2016

Om det katolska bidraget till den europeiska civilisationen

Marcus Myrbäck om Thomas E. Woods Katolska kyrkan och den västerländska civilisationen

Av: Marcus Myrbäck | Essäer om litteratur & böcker | 10 februari, 2017

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.

Cron Job Starts