Cifariello Ciardi. Foto: PaoloBoretti

Mellan vrede och lekfullhet

Den 26 november spelas Fabio Cifariello Ciardis musik i Uppsala på Uppsala Konsert & Kongress, denna gång handlar det om en ”opera” med KammarensembleN, video, elektronik och journalister. Tidningen ...

Av: Guido Zeccola | 24 november, 2015
Musikens porträtt

Ulf Stenberg ur Den gamle stinsen DEL 6.

Korta berättelser av Ulf Stenberg från boken Den gamle stinsen.

Av: Ulf Stenberg | 14 Maj, 2017
Utopiska geografier

Om den amerikanske författaren James Purdy

”The Complete Short Stories of James Purdy” har just kommit ut i USA (Liverright Publishing, 35 dollar), en tegelsten på 726 sidor. Recensenten i New York Times Book Review i ...

Av: Ivo Holmqvist | 05 augusti, 2013
Essäer om litteratur & böcker

Musikkrönika i maj

”Vad gäller kulturturism är Tyskland ledande i Europa”, sa Petra Hedorfer, chef för det tyska turistrådet, när hon talade vid årets tyska turistmässa, som hölls i anrika kulturstaden Weimar – ...

Av: Björn Gustavsson | 27 Maj, 2015
Gästkrönikör

Zen – another type of British detective



Rufus Sewell and Caterina MurinoBBC is known for its classy crime fighters – from the Agatha Christies to Foyle’s War and Midsomer Murders: there is always time for a cup of tea and a wise word or two from the heroes of the series.

Zen is a British television series produced by Left Bank Pictures for the BBC. Yet another detective, yet more cottages, clotted cream and endless cups of tea? Yet another detective, certainly, but no more cottages and not a lot of tea. Zen breaks the mold of the classic British crime time series by being more stylish, more suave, more sumptuous and – gasp! – set in Italy! However, everyone speaks English in the series; you needn’t worry about reading the subtitles all the time and missing a glimpse of the gorgeous Italian landscape.

The main stars of the series are the well-known British character actor Rufus Sewell and the lovely Caterina Murino, an Italian actress based in London. Sewell usually looks good in costume drama – now he looks stunning in a contemporary Italian suit. The series is based on the Aurelio Zen detective novels by Michael Dibdin. Unfortunately he didn’t live to see the series, and his last book about Zen, with the fitting title End Games, was published posthumously in 2007.

The series comprises three 90-minute films and they were broadcast in the United Kingdom on Sunday evenings from 2 January 2011 on BBC One. Now all the episodes are also available in Sweden in a BBC/Scanbox DVD-box. The three films were based on the books Vendetta,Cabal and Ratking.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Ratking is actually Dibdin's first novel (not the third) and it is probably considered Dibdin's very best Zen novel – though they are all gripping – and the book won the Gold Dagger award of 1988.

The Zen detective novels are said to provide a penetrating insight into the less visible aspects of Italian society over the last twenty years. The Zen series gradually gets darker and the character of Zen himself is anti-heroic, which adds to much of the humor of the novels.

vendettaThe BBC TV-series starts off with a bang: with Vendetta, Dibdin’s second novel. Vendetta is one Italian word even non-Italian-speakers know - and it sounds much more exotic than the English “blood feud” or “quarrel that goes on for ages”. Of course the word itself originates from Latinvindicta - which has become the English word vengeance…

In Vendetta detective Zen is sent to a remote village to once again re-investigate a murder. This is not “cold case” but “hot stuff”because the case may spark a political scandal. Zen is under pressure both from the politicians and the Chief of Police. However, Zen is not one of these diligent officers, he is rather an anti-hero and he would rather be spending time with Tania (Caterina Murino), the Chief's assistant, whom everyone in the office seems to be in love with. As a parallel thread in the crime tapestry a gangster is hunting Zen, seeking revenge. There is more than one vengeance hunt going on and Zen is simultaneously the hunter and the prey. At the core you have a classic "locked door" mystery – something which appeals to all fans of well-written (and well-filmed) crime fiction.

Cabal deals with the death of a famous aristocrat, Umberto Ruspanti. This leads Detective Zen into the world of the Cabal—an organization more powerful and secret than the Mafia. The Ministry is pressuring for a quick verdict of suicide. Zen does not agree. All the while the maybe-romance with Tania continues – and gets hotter.

In Ratking detective Zen has very little time and immense pressure to recover the kidnapped Ruggerio Miletti alive. He is a wealthy industrialist with political ties. To complicate matters there is involvement from Miletti’s manipulative family and also beautiful grieving widow who may or may not provide a love interest for Zen. Speaking of love interest: Tania's husband does everything he can to get rid of Zen.

Unfortunately the series was canceled by BBC One in February 2011, with the motivation that there are already enough male crime-fighters on TV. However – is there enough Italy on TV? Not really.

Left Bank, the show's producer, has been in discussions with other broadcasters about continuing the series elsewhere; maybe we haven’t seen the last of Rufus Zewell as Aurelio Zen yet?

In the meantime –enjoy the books by Michael Dibdin!

Belinda Graham

Ur arkivet

view_module reorder

zombies jul och novelletten

Om ifall nog jag det inte gjort mest tvivelaktig kometkarriär som ärkeförfattare och absolut lyxskald hänt, fortsatt måste nu nog anses därmed höra till de anständiga männen i samhälletten, hade ...

Av: Stefan Hammarén | Stefan Hammarén | 22 december, 2013

If there is a will, there is a way

De gånger jag besöker Oslo försöker jag alltid hinna med ett besök på det så kallade Litteraturhuset, strax intill Slottsparken: ett litterärt centrum som blivit oerhört populärt; en samlingsplats inrymmande ...

Av: Björn Gustavsson | Gästkrönikör | 11 juni, 2013

Är öst verkligen öst, väst verkligen väst?

Jag for västerut till USA och där till Kalifornien och västkusten. Därifrån vidare västerut till Hawaii. Om jag fortsatt västerut hade jag kommit till Japan. En hel del japaner hade ...

Av: Anna-Karin Svedberg | Essäer om samhället | 06 Maj, 2016

Litteraturens etik

Vad är autonomi? Finns det en litteraturens etik? Detta är de grundläggande frågorna för Carin Franzéns studie För en litteraturens etik som Mårten Björk granskar för Tidningen Kulturens räkning. Är ...

Av: Mårten Björk | Essäer om samhället | 18 december, 2007

dr Krabba 8

Janne Karlsson, född 1973 och bosatt i Linköping med mina två söner. Har arbetat inom vården i 20 år, men sade upp mig 2010 för att satsa helhjärtat på tecknandet. Då ...

Av: Janne Karlsson | Kulturen strippar | 25 november, 2011

De farligaste fängelserna har osynliga galler. Om Tariq Ramadan

I en tid då Sverigedemokraterna pekar ut muslimska invandrare som orsak till allt ont i det svenska samhället och då flera europeiska länder infört en islamofobisk lagstiftning genom förbudet mot ...

Av: Bo Gustavsson | Essäer om samhället | 01 november, 2010

Thomas Middleton  Foto Wikipedia Public domain

En Shakespeares jämlike

Det är ett väldigt ståhej kring Shakespeares 400-årsjubileum. Hans samtida kollegor som Christopher Marlowe och Ben Johnson står helt i skuggan av honom. Och så har vi Thomas Middleton (1570-1627) ...

Av: Bertil Falk | Litteraturens porträtt | 27 juli, 2017

Bättre Förr  foto Thomas Wihlman

Den fåfänga jakten på service

Kanske är du som jag, beställer ibland böcker, skivor eller något annat från utlandet, sådant som inte lagerförs i Sverige. Detta är inte alltid en enkel procedur. Som att ha ...

Av: Thomas Wihlman | Reportage om politik & samhälle | 16 juli, 2016

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.