Självporträtt . Olja 1933

Bilden bortom tingen. Kasimir Malevitj och konstens vägval

”Det tycks mig som om Rafaels, Rubens, Rembrandts med fleras måleri för kritiken och för samhället inte har blivit något annat än en konkretion av otaliga ’ting’, som gör det ...

Av: Thomas Notini | 30 november, 2017
Konstens porträtt

Om det avsides gemenskapslivet

Vantrivsel Vi var alltså inte nöjda med den vanliga tébjudningen. Vi får magknip av small talk och mobilsamtalen i bussen och på tåget om adiafora. Hans Granlid berättade om hur ...

Av: Gunnar Lundin | 05 mars, 2009
Essäer om samhället

I de mörkaste skogarna döljer sig de mörkaste hemligheterna

En uppstickare bland de svenska långfilmsdebutanterna är Johan Lundh som med filmen ”Den som söker” (Svensk distribution: Njutafilms) visade vad han går för. Filmen fick också sätta punkt för Göteborgs ...

Av: Roberto Fogelberg Rota | 18 mars, 2013
Filmens porträtt

Marie Norin presenterar sig

Marie Norin presenterar sig Jag heter Marie Norin och är poet. En gång för nästan tio år sedan frågade Bengt Emil Johnsson mig vad jag skrev. "Poesi", svarade jag. Då skrattade ...

Av: Marie Norin | 19 september, 2006
Litteraturens porträtt

The American colony in Jerusalem



Jerusalem I Jerusalem väntar judarna på Messias ankomst, kristna fundamentalister på Kristi återkomst och muslimer på domedagen. Detta är den allra heligaste av städer för två monoteistiska religioner och den tredje heligaste för en. Drömmen om Jerusalem föddes för tusentals år sedan.

Den 23 juli 1896 utvandrar 38 personer från Nås i Dalarna. Övertalade av väckelsepredikanten Olof Henrik Larsson beger de sig till det förlovade landet med hopp om frälsning. På den svenska landsbygden växer sig de evangeliska sekterna starka. Pilgrimsfärden kan ledas tillbaka till ett sekel av Lutheranism och handling väckelse samt till en rad tragiska händelser som utspelades i Amerika 25 år tidigare.

Vår historia börjar i en förort till Chicago; Lake View. Här lever advokat Horatio Spafford med sin norska fru Anna och deras fyra döttrar då en stor del av staden ödeläggs i den stora Chicagobranden, 1871.

Eldsvådan för med sig fattigdom och hemlöshet; familjen hänger sig åt hjälparbete och då de två år senare bestämmer sig för att en semester i Europa är vad de behöver för att återhämta sig, hålls Horatio i sistaminuten kvar i affärer. Anna reser ensam med barnen på lyxångaren S.S. Ville du Havre mot Paris.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

 

Natten till den 22 november rammas de av ett fartyg halvvägs över Atlanten. Livbåtarna som just målades om har klistrat fast vid däck och 226 passagerare omkommer med det sjunkande skeppet. Nio dagar senare mottager Horatio ett telegram från Cardiff, Wales: "Saved alone. What shall I do".

altHan hämtar hem sin fru och paret försöker rekonstruera sitt liv tillsammans. En son och en dotter föds men sonen dör i feber vid 4 års ålder. Kyrkan anser att Spaffords olyckor är ett Guds syndastraff och stöter ut dem från den kyrka de hjälpt till att bygga.

Horatio har under en resa i Skottland kommit i kontakt med en religiös sekt av pyramidologer som fastställt Kristi återkomst till år 1881.

Det är året de anländer till Jerusalem; 16 personer som till en början helt enkelt kallas The Americans slår sig ned i Gamla Staden och lever tillsammans i en spartansk gemenskap där allt delas. Spaffords och deras vänner är inte missionärer men utför filantropiskt arbete i tron att detta påskyndar Kristi återkomst. Om de enligt andra amerikaner utgör en något suspekt rörelse, lever de i harmoni med lokalbefolkningens judar, araber och kristna. Gruppen växer snabbt. Efter Horatios död i Malaria 1888, gör Anna ett kort besök i Chicago. Hon lär känna den svenske ledaren för evangeliska kyrkan; The Scandinavian Community i Chicago sluter sig till The Americans i Jerusalem.

altLedaren är ingen annan än Olof Henrik Larsson, en före detta sjöman sedan en längre tid utvandrad till Amerika ; samme man som övertalar Nås borna att sälla sig till den växande kolonin i Jerusalem. Nås är hans hustrus hembygd, den evangelistiske predikanten vill absolut föra med sig även denna hjord av religiösa till det Heliga landet.

Bönderna säljer sina ägodelar och följer drömmen om frälsning. Då de sluter sig till Anna Spaffords något tyranniska välde, består kolonin av 150 personer.

Vid det här laget behövs mer plats. Rabbah Daoud Amin Effendi El Hussein har byggt en stor villa utanför stadens portar, för sig och sitt harem. Trots fyra fruar, dör han dock utan arvingar och huset kan så småningom köpas upp av vad som nu blir the American Colony.

altFör svenskarna från Nås är ankomsten till det Heliga landet en besvikelse. De lämnar sin hembygd för att uppleva Kristi återkomst, men istället för drömmen om frälsning möter de en mycket jordnära vardag i ett klimat de i många fall inte lyckas anpassa sig till. De tvingas ge bort sina ägodelar och leva i celibat. Barn och föräldrar skiljs åt, läkemedel förbjuds och mat ska produceras till hela kolonin där svenskarna nu utgör två tredjedelar.

The American Colony fungerar som en slags brådmogen kibbutz. Nås borna är främst bönder och hantverkare, i deras produktion finns det kolonin behöver; skomakare, hovslagare, skräddare, spinnerskor och ett väveri. Likaså har kolonin ett eget mejeri, ett slakteri och ett bageri som levererar bröd till omgivningen samt en skola öppen även för judiska och arabiska grannbarn.

altKolonin består till största del av amerikaner och svenskar, men här finns även andra emigranter. Elijah Meyers ; en indisk konverterad jude från Bombay med kunskaper i fotografi startar en studio och tar Lewis Larsson från Nås som lärling. Vad som börjar med vardags dokumentation och enkla reportage utvecklas snabbt till American Colonys främsta inkomstkälla, en fotografisk studio vida berömd utanför landets gränser. Kolonins tio fotografer är pionjärer, de första som skapar och organiserar en omfattande fotografisk dokumentation av det Heliga landet.

De fotograferar bland annat den judiska koloniseringen av Palestina, den tyske kejsaren Wilhlem II ankomst i Jerusalem och en gräshoppsinvasion som ounvikligen för tankarna till en Biblisk berättelse. Då stadens invånare lider av hungersnöd under första världskriget, upprättas ett dagligt soppkök för 2000 personer. Spaffords barnhem och sjukhus för fattiga existerar än idag i kolonins första bostäder. Under sin relativt korta existens sätter kolonin sina spår i den heliga staden och dessa syns än idag.

Strax norr om Damaskus porten och Gamla Stadens murar ligger östra Jerusalems finaste hotel; The American Colony Hotel.

altDen religiösa kolonin upphör på 40-talet. Efter år av partiell hostel verksamhet för engelska och amerikanska vintergäster som söker efter mindre primitiva övernattningsalternativ än vad denna del av staden kan erbjuda, blir byggnaden slutligen ett hotell på 50-talet.

Idag ägs hotellet av ättlingar till de ursprungliga kolonialisterna men det sköts av ett schweiziskt företag vars mål är att upprätthålla dess status av neutral oas i Jerusalem. Selma Lagerlöfs nobelprisvinnande roman Jerusalem har förevigat Nåsbornas utvandring på sexton språk. På väggarna hänger fotografier av kolonins medlemmar, gulnade tidningsurklipp berättar familjen Spaffords tragiska olycka. Böcker och verktyg i glasmontrar.

Möblerna är orientaliska, inredningen gedigen, trädgården idyllisk. The American Colony Hotel förblir vad det alltid har varit; en oas i Jerusalem, öppen för alla oavsett religiös affliktion eller politisk övertygelse. En neutral mötespunkt för internationella och lokala gäster i en konfliktdrabbad stad.

altAv konflikter har byggnaden fått sin skärda del. Under den brittiska mandatperioden är American Colony Hotel en populär mötesplats för general Allenby och utländska korrespondenter. Då vapenstilleståndet signeras 1949, delas staden i två. Byggnaden befinner sig på Jordaniens sida; den arabiska delen tar ett steg tillbaka i utvecklingen och blir åter en gammaldags orientalisk stad medan den judiska västra delen moderniseras och utvecklas kommersiellt. Under sexdagarskriget 1967 hamnar byggnaden mitt i skottlossningen. 1993 diskuteras Osloprocessen här. Listan på viktiga möten och betydande gäster som ägt rum på hotellet kan göras lång och det är lätt att se varför.

American Colony Hotel i Jerusalem; på gränsen mellan öst och väst, fortsätter försvara sitt rykte.

altalt
 
 
 
 
 
 
 
Text: Rafael Levi
Foto: Loulou d'Aki

Ur arkivet

view_module reorder
Vladimiro Sirenetto  Oravsky. Bild: Ole Schwander

April april din dumma strömming - en kunskapslyftspaus

Den första april försöker många institutioner och ännu fler människor överträffa varandra med vitsar, absurditeter och practical jokes av varierade underhållnings- och surhetsgradsvärde. Jag tycker att det är en trevlig tradition ...

Av: Vladimiro Sirenetto Oravsky | Gästkrönikör | 01 april, 2016

Umberto Eco, Sverige och kyrkogården

Alexandria, Alessandria på italienska, ligger inte i Egypten. Åtminstone inte bara där. Det finns faktiskt en stad i Piemonte, i norra Italien, som heter så. Staden fick namnet av en ...

Av: Guido Zeccola | Litteraturens porträtt | 24 oktober, 2011

Vildapel foto CCBYSA3.0

Vildapel

Och kvinnan såg att trädet var gott att äta av, och att det var en lust för ögonen, och att det var ett ljuvligt träd, eftersom man därav fick förstånd, och hon tog av ...

Av: Johannes Söderqvist | Kulturreportage | 13 februari, 2017

Akropolis under antiken

Närvaron av tre vattenkällor på Akropolis sluttningar kan ha varit ett av de viktigaste skälen till att de första nybyggarna valde Akropolis som boplats på 6000-talet f. Kr. Vid bergsfoten ...

Av: Lilian O. Montmar | Essäer om konst | 09 december, 2009

En omöjlig intervju med Snövit av Ann Hingström

Montage: Guido ZeccolaHon sitter i ett bergsfängelse i norra Italien och får inte ta emot besök. Enligt hennes fångvaktare är det heller inte någon som önskar besöka henne. Vi leds ...

Av: Ann Hingström | Utopiska geografier | 24 november, 2008

Nazister i B-filmskräckträsket och högerextremismens framväxt i Europa

Efter andra världskriget inleddes en människojakt på de skyldiga nazisterna som stått bakom några av historiens värsta krigsbrott mot mänskligheten. Några fångades direkt, andra tog livet av sig innan rättvisan ...

Av: Mathias Jansson | Essäer om film | 13 oktober, 2014

Anarkismens brand har släckts, kompromisserna har blivit för många

Med anledning av att Kjell Espmark fyller åttio år - den 18 februari - publicerar vi denna intervju, gjord för en del år sedan i ett somrigt Gamla Stan. Dagen är ...

Av: Crister Enander | Litteraturens porträtt | 19 februari, 2010

Jag vill hinna se korna

Man snackar om höghastighetståg nu. Det går inte snabbt nog. Vi måste komma fram fortare. Vi har väldigt bråttom. Snart har vi inte tid över till någonting. Jag gillar tåg ...

Av: Stefan Whilde | Gästkrönikör | 04 november, 2010

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.

Cron Job Starts