En författargigant av sin tid - Tidningen Kulturen




Jack London Foto Arnold Genthe

Litteraturens porträtt
Verktyg
Typografi
  • Smaller Small Medium Big Bigger
  • Default Helvetica Segoe Georgia Times

Som sjöman, äventyrare och krigskorrespondent besökte Jack London stora delar av världen. Han var en författarstjärna av sin tid. I år är det hundra år sedan han avled (1876 - 1916). Han var de stora projekten och äventyrens man. Han mest kända bok torde vara äventyrsromanen "Skriet från vildmarken" från 1903 som kommit ut på så gott som all världens språk. Andra kända böcker är den delvis självbiografiska "Martin Eden" och novellsamlingen "Varg - Larsen". Han hade vänstersympatier och kandiderade en gång som presidentkandidat för det amerikanska socialistpartiet. Lenin uppgavs läsa hans novell "Kärlek till livet" på dödsbädden. Flera av hans böcker brändes på bål i Nazityskland. Trots sina socialistsympatier förkroppsligade Jack London på

 

Om Jack London 100 år efter hans död


Jack Londons och hans fru Charmians grav Foto By-SA 3.0

Jack Londons och hans fru Charmians grav Foto By-SA 3.0

Jack London hyllades över hela världen. Han var stor i den unga Sovjetstaten. Lenin och Trotskij hörde till beundrarskaran. När Lenin låg på dödsbädden var den sista viljan att man skulle läsa Jack Londons novell "Kärlek till livet" för honom. Under 1930 talet var han illa sedd av de nazistiska makthavarna i Tyskland. Flera av hans mera "socialistiska" böcker som "Martin Eden", "Tvångströjan" och "Järnhälen" brändes på bokbålen över hela Tyskland.
Jack och Charmian London på Hawaii 1915

Jack och Charmian London på Hawaii 1915

Annons:



I år är det hundra år sedan den amerikanske författaren Jack London (1876 – 1916) avled. En mytomspunnen machoman, rebell och äventyrare som var född i San Francisco. En inspiratör för kommande storheter som Ernest Hemingway, Jack Kerouac. Idag är han kanske mest känd för äventyrsromanen "Skriet från vildmarken" från 1903 som kommit ut på så gott som alla världens språk. Berättelsen som även tilltalar även unga läsare och handlar om tamhunden "Buck" som mot sin vilja blir draghund i ett hundspann i guldruschens Klondyke. Han skrev även politiska och sociala verk.

Jack Londons delvis självbiografiska verk "Martin Eden" räknas som en av arbetarlitteraturens stora berättelser vid sidan av bl.a. Martin Andersen Nexös "Pelle erövraren", Maxim Gorkijs "Min barndom".
Jack London kom under sin tid att bli den mest populära, mest välbetalda men också mest kontroversiella författaren. Förutom författare och journalist var han en av tidens ledande socialister i USA. Han var bl.a. föreslagen som presidentkandidat i det lilla socialistpartiet.

Även om han var socialist var han också individualist, äventyrare, kvinnokarl, påverkad av övermänniskoideal under sitt korta och färgstarka liv. Han var präglad av en hård värld där den starke överlever. Jack London föddes som John Griffith till en ensamstående mor med problem. Den biologiska fadern som han inte hade någon kontakt med kan ha varit en framgångsrik läkare. Sitt nya namn tog han efter sin styvfar. Han växte upp i ett oroligt förhållande. I åttonde klass avbröt han sin skolgång för att försörja familjen vilket blev starten på ett äventyrligt och periodvis hårt liv. Han jobbade som ostronfiskare, båtpolis, sjöman, säljägare, fabriksarbetare. Periodvis var han tiggare och tågluffare.

Samtidigt lyckades han genom självstudier av bl.a. Karl Marx skrifter inte bara bli författare utan också journalist och fotograf. Häftiga alkoholvanor och ett utpräglat kvinnotycke var också en del av hans personlighet.
Han gjorde reportageresor över hela världen. Han skrev om slummen i London. När guldruschen i Klondyke startade på 1890-talet begav han sig till nordvästra Kanada för att gräva guld och bli inspirerad till flera av sina böcker. Han var på plats under rysk-japanska kriget 1904 – 1906 som krigskorrespondent. På ett modigt sätt tog han sig fram till fronten och kunde ge läsarna verklighetsskildringar.

Han var 28-år och städslades av den rika Hearstkoncernen (tidningssyndikat) som krigskorrespondent. Han tog sig över till Japan men ville vidare till fronten i Korea där de japanska elitstyrkorna fanns. Som den erfarne sjöman han var ordnade han fram ett litet segelfartyg. Han anställde två man och gav sig iväg över Gula havet mot Korea. Väderförhållandena var bistra – storm och minus 14 grader C. Han tog sig iland med förfrusna händer, öron och fötter. Han satte genast igång med att rapportera om krigshändelserna som den enda västjournalisten på plats. Ingenting verkade omöjligt för denna undantagsmänniska.

Han var också på plats och skrev om och fotograferade vid jordbävningen i San Francisco 1906. Han och hustrun Chariman gjorde en äventyrlig seglats till Hawaii 1907 i båten "Snark" som Jack London ritat och byggt själv. Fotografier från seglatsen visar Jack London som en vältränad och stilig man i klass med en filmstjärna.

Jack Londons kvinnohistorier var flera och han hyllade tanken om "kamratäktenskap" som var inne i socialistiska kretsar. Officiellt var han gift två gånger.

Jack London hyllades över hela världen. Han var stor i den unga Sovjetstaten. Lenin och Trotskij hörde till beundrarskaran. När Lenin låg på dödsbädden var den sista viljan att man skulle läsa Jack Londons novell "Kärlek till livet" för honom. Under 1930 talet var han illa sedd av de nazistiska makthavarna i Tyskland. Flera av hans mera "socialistiska" böcker som "Martin Eden", "Tvångströjan" och "Järnhälen" brändes på bokbålen över hela Tyskland.

Även om han var socialist var Jack London sinnebilden för en "amerikansk framgångssaga". Han var också de stora projektens man. Han kandiderade som borgmästare i Oakland. I staden hedras han med ett torg "Jack London square".

Trots att han var världens då kanske mest lästa författare var hans privatekonomi i kaos. Han var en generös natur och lånade ut pengar till vänner, fiender, släktingar, revolutionära projekt. Generositet och ekonomiskt lättsinne var en del av hans personlighet och socialistiska världsbild.
När de äventyrliga åren var över ägnade sig Jack London och hustrun nr 2, Charmian Kittredge, åt jordbruk och boskapsavel på en stor ranch med 500 anställda.

Han skrev fortfarande oavbrutet 1500 ord per dag samtidigt som han planterade 140 000 eukalyptusträd på sin gård. Han byggde ett stort residens "Varghuset" på gården.
Natten till den 18 augusti 1913 brann "Varghuset" ner och totalförstördes. Ingen vet om branden var anlagd eller ej.

Orsaken till Jack Londons död i november 1916 är omtvistad. En del menar att han mer eller mindre tog sitt liv med morfin, andra anser att det var ett slaganfall och hjärtsvikt som blev hans död vid bara fyrtio års ålder.

Rolf Karlman

Klicka här för att söka efter böcker hos Bokus apropå den här artikeln.
Varje köp via denna länk stödjer TK.

Annons

Populära artiklar i denna kategori

Annons

Media. En intervju med Guido Zeccola som slutade arbeta på Tidningen Kulturen.
http://tidningenkulturen.se/index.php/ovrigt-kat/ovrigt-kat-11/ovrigt-kat-13/22772-innan-festen-tar-slut
Läs mer...

Media. Den svenske journalisten Dawit Isaak, född i Eritrea, har tilldelats UNESCO:s Guillermo Cano World Press Freedom Prize 2017. Dawit Isaak arresterades under en räd mot medier i Eritrea 2001. Sveriges Radios vd Cilla Benkö som är ordförande för juryn för UNESCO:s Guillermo Cano Frihetspris 2017 kommenterar: – Jag hoppas att denna utmärkelse får hela världen att ropa ”Free Dawit Isaak now”.
Läs mer...

Musik. CIRCADIA på Nissanscenen, Halmstad Stadsbibliotek 23 mars kl 19.00. Fri Entré.
Konserten sänds live över nätet och ligger sedan kvar:www.inesplay.se Tidigare konserter finns också på: http://bambuser.com/channel/Musikgemaket
Circadia är en grupp sammansatt av gitarristerna David Stackenäs och Kim Myhr, bassisten Joe Williamson (the Electrics a.o) och slagverkaren Tony Buck (the Necks a.o). Gruppen begick sin debut på Fylkingens 80-års jubileum i november 2013 och blev därefter omnämnda i Sound of Music som en av årets musikaliska höjdpunkter. 2016 släppte de sin debut CD på norska skivbolaget Sofa Music, och har fått strålande recensioner i både svensk och internationell press.
Kommande INES konserter i vår: Nissanscenen må 10 april kl 19 VIVA BLACK MED GRETLI OCH HEIDI Nissanscenen 4 maj kl 19 SHITNEY MARIA FAUST – saxofon, effekter

Läs mer...

Scen. HARVEY
En komedi av Pulitzerpristagare Mary Chase
Föreställningen spelas på italienska
En sammanfattning av pjäsen på svenska och engelska delas ut på teatern 
6 - 7 - 8 april 2017, kl. 19.30 Ordinarie pris: 150 kr (förköpspris t.o.m. 1:a april: 110 kr);
(Barn under 12 år: fri entré) Köp biljetter här: https://billetto.se/sv/events/harvey-teatro-in-italiano
 Föreställningen genomförs i samarbete med ABF, FAIS och Teater Tre
 Handling (spoiler alert!!!):
Elwood P. Dowd är en trevlig man som uppger sig ha en osynlig vän som heter Harvey, beskriven som en två meter lång vit kanin, vilken han presenterar till alla. Hans syster Veta tycker att Elwoods beteende är både obehagligt och generande och hon bestämmer sig för att lägga sin bror på Professor Chumleys berömda psykiatriska klinik. När hon kommer till kliniken hamnar hon dock i en rad roliga missöden som leder henne till att reflektera över vem som egentligen är tokig i kliniken. Och vad tycker ni? Är vi verkligen normala när man tittar närmare? Författarinnan, Pulitzerpristagare Mary Chase, ger oss ett underbart tillfälle att börja en inre resa genom huvudpersonen Elwoods och hans vän Harveys äventyr. Pjäsen lyfter fram konflikten mellan vem vi egentligen är och vad sociala konventioner kräver från oss. Komedin ”Harvey” har haft stora succéer på Broadways teatrar och med en Oscarpristagare film i 1950 med James Stewart i huvudrollen. För mer info besök gärna hemsidan: www.varforinte.net
Läs mer...

Annons

Rekommenderad läsning på Tidningen Kulturen